英語

【英単語】目標とする語彙数の設定|どのレベルを目指す?

こんにちは、ザリガニです。

今回は英単語の話をします。私がこれまでに行ってきたボキャビル(vocabulary building:単語力アップ)の流れについてまとめました。

 

今現在私は、13,000単語を目標にボキャビルに取り組んでいます。

この記事では、

  1.   13,000語という数字を設定した背景
  2.   この単語数に到達するために、これまで使ってきた教材および今使っている教材

について紹介します。

 

それでは、どうぞ。


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はじめに ~英語力の基礎としての単語力~

私が社会人となって、英語を真剣に勉強しはじめてから、かれこれ7~8年になります。(7~8年といっても、途中でさぼり気味な時期があったのは秘密です)。その過程で、集中的に単語を覚える時期を適宜設けていました。

 

単語力が低い状態だと、もちろん英文を読むときに困ります。たとえ文法的には簡単だったとしても意味が取れません。

英会話の時にはもっと悲惨なことになります。会話はどんどん進んでいきますから、わからない単語につまづいて、焦って、そのあとの会話に付いていけない。頭が真っ白になる。パニックになる。訳わからない状態になるのもしばしばでした。言いたい単語が日本語で頭の中にあるのに、それが英語で出てこないということもしょっちゅうでした。

リーディングにしろ、リスニングにしろ何にしろ、英単語がすべての基本です。単語を知らなければ見ても聞いてもわかりません。単語が文脈で推測できるようになるのも一定以上の語彙力があっての話です。

 

語彙力の到達水準

本記事の冒頭で、13,000単語を目標にボキャビルに取り組んでいることを紹介しました。

この数字を設定した背景を以下に記します。

 

まず最初に、語彙力がどのような水準に位置するかを簡単におさらいしたいと思います。

文部科学省のウェブサイトによると、中学生~高校生がが到達すべき目標単語数として、

  • 中学校卒業時:1,500~1,600語
  • 高校卒業時:3,000語

とあります。

 

また、英検の出題語彙数を参考にすると、

  • 3級:2,100語
  • 準2級:3,600語
  • 2級:5,000語
  • 準1級:8,000語
  • 1級:15,000語

が目安だそうです。

また、5000語の語彙力があれば、TOEICのリーディングパートが問題なく読める、という数字もあるようです。

 

13,000語の設定背景

主に下記の2つの理由から、目標単語数をとして13,000語を設定しました。

ただし、この単語数は科学的根拠や文献などに基づいて設定した目標ではなく、私が自分に納得させるために設定した目標です。(どこかで単語学習に一定の区切りを付けたい、と思っていたので...)。

ですから、何かしらどこかで公式に推奨されている数字ではありませんのであしからず。

 

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①  Word Engineで提供される単語数

今私は、Word Engineで単語学習に取り組んでいます。

 

Word Engineでは、「カバレッジ」という考え方が紹介されています。カバレッジについては、こちらのページ(Word Engine:よくある質問)が詳しいです。一部抜粋します。

研究によれば、97%のカバレッジというのが、英語の本やウェブサイト、新聞、雑誌などを読み基本的な理解を得られるか否かの一つの重要なポイントとなっています。しかし、それらを楽しくかつ正確に読むためには、97%以上のカバレッジが理想的とされています。

引用元:Word Engine:よくある質問

 

Word Engineで提供されている一般英単語のコースが13,384語ですから、これをカバーできれば、13,000語程度に到達できるだろうという目論見です。

Word Engineの一般英単語コースの紹介文書を以下に抜粋します。

このコースには、ウェブサイト、新聞、雑誌、百科事典、大学の教科書、ならびに会話記録で使用されている合計10億個の英単語について精査と分類を行い、それらの99%をカバーする単語および句動詞が収録されています。

引用元:Word Engine

 

先述の英検の到達水準で言うと、準1級の8,000語と1級の15,000語間に位置する感じです。

 

② Test your vocab

Test your vocabという語彙力測定ができる海外のサイトでは、以下のテスト結果を公表しています。

  • 成人のネイティブの語彙力:20,000~35,000語
  • 8歳のネイティブの語彙力の平均値:10,000語
  • 4歳のネイティブの語彙力の平均値:5,000語
  • 非ネイティブの語彙力の平均値:4,500語
  • 非ネイティブで、語彙力が10,000語以上ある人は、海外在住の経験の傾向があった。

引用元:Test your vocab、訳はザリガニ本人による

 

語彙力の程度については、ウェブ上にあるものだけでも、多様な数字が述べられていますし、確定的な数字も結論も出せませんが、ひと通り数字をご紹介してみました。

 

Word engineで学習できる約13,000語を少なくともカバーできれば、8歳のネイティブ程度の語彙力と成人ネイティブの最小値(20,000語)の間くらいに位置できるかなと考えました。英検で言うと準1級~1級の間くらいの感じです。(こう考えると、英検1級でもネイティブと比較したらまだまだに見えちゃいますね...。)

 

以上が13,000語と設定した背景です。

 

なお、10,000語レベルを超えてくると、なかなか良い単語学習用の教材(書籍・オンライン含む)を見つけることもできませんでした。ですからWord Engineでの学習を一区切りにして、その後は読書や新聞記事、生の英会話などを通じて実践的に単語を積み上げていくことが現実的かなと思っています。

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英単語の取り組みの歴史

私がこれまでに取り組んできた、また今取り組んでいる教材を紹介します。

 

第1期:Duo 3.0とTOEIC英単語スピードマスター

こちらの2冊については、以前の記事でも紹介しました。(関連記事>>英語の語彙力アップにおすすめの単語帳2冊|TOEICの点数アップにも!

この2冊でまず基礎的な語彙を身に付けました。 当時はTOEICの点数を劇的に上げてくれるのにも役立ちました。

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Duo 3.0で、現代英語の重要単語1600語と重要熟語1000語を、TOEIC英単語スピードマスターで、TOEICに頻出の3000語をカバーできます。

 

第2期:TOEFLテスト英単語3800 4訂版

こちらもTOEFL対策として有名な教材だと思います。

 

Duo 3.0とTOEICスピードマスターだけでは物足りなくなってきて、こちらに手を出しました。TOEFLとIELTSの受検にも興味が出てきて、更なる語彙力アップ、英語の下地を固めたいと思って取り組んだ教材でもあります。

 

最初の頃は書籍ベースで勉強していましたが、その途中で「mikan」というアプリに出会い、mikanのアプリの中で、TOEFLテスト英単語3800を勉強していました。mikanについては下記の記事で詳細を書いています。

mikanを利用し始めてから、学習効果が文字通り圧倒的に伸びたのを覚えています。「速く」・「ストレスなく」学習するアプリとして本当にオススメです。

 

第3期:「Word Engine」と「英語はもっと句動詞で話そう」(現在進行中)

現在取り組んでいる2つの教材です。

 

Word Engineについては、下記の記事を参照してください。こちらのソフトで提供されている、13,384語の単語が私の目標の根拠の一つとなっています。

 

「英語はもっと句動詞で話そう」については、口語的表現をもっと充実させたいという思いから勉強を開始しました。下記記事に詳細を書いています。英会話時を想定して、堅すぎずフランクすぎない表現のバリエーションを身につけていきたいと思っています。

 

「英語はもっと句動詞で話そう」では、難しい単語は取り扱っていませんから、13,000語の語彙から更なる上乗せを期待するものではないです。そのかわり、基本的な動詞と前置詞の組み合わせで、英語表現のバリエーションを広げてくれる役割を担ってくれると思っています。

 

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他のアプローチ

ボキャビルについては様々な取り組み方があると思います。情報もウェブ上にたくさんありますから、お好みのものを探してみてください。

 

個人的に気になっている教材を以下に示します。

個人的には、アルクの究極の英単語シリーズも面白そうかなと思います。1冊あたり3,000語を含む単語帳が、レベルに応じて4冊のシリーズとして提供されています。4冊で計12,000語です。ただ、私は違うルートを辿ってしまっているので、今のところこちらには手を出せずじまい。。。

CDも別売されています。ボキャビルは必ず音声と共に行うことが重要です。(関連記事>>英語で発音がとても重要だと考える理由

 

 

また、こちらも面白そうだと思います。日向清人氏の著作です。(日向氏著のオススメ英語学習書籍はこちら

クイズでマスターするGSL基本英単語2000
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話し言葉の90%、書き言葉の80%をカバーするコア・ボキャブラリー

GSLは、A General Service List of English Words(幅広く使われている英単語のリスト)を省略したもので、ノンネイティブが必要とする英単語を整理・集約し、効率的教授・学習を可能とするために制作されたものです。本書は、GSL約2,000語を単に覚えるだけでなく、縦横に使いこなすことを目的としています。収録単語を頻度順に配列することで効率的な学習を可能にするとともに、約4,000の例文をすべてクイズ形式にすることで深い学習を可能にしています。

引用元:クイズでマスターするGSL基本英単語2000、Amazonの内容紹介

とあります。ボキャビルの最も初期に取り組むと効果が高いと思います。

 

終わりに

語彙力アップの取り組みはなかなか終わりの見えない作業なので、どこかで区切りを付けたいなとずっと思っていました。

この目標をクリアした後は、医学関連の単語を充実させること、英会話のスピーキングに使える単語・熟語表現を増やすことを目標としています。

 

今回は長々と語彙力についていろいろ書いてみました。

それでは、また。

 

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関連記事です。

ボキャビルの効率を圧倒的に上げてくれたアプリです。初期~中期のボキャビルに活用しましょう。気軽に、ストレスなく続けられるのもメリットです。

 

語彙力1万語を超えてくるあたりからは、こちらのWord Engineをお勧めします。「自分の語彙力に応じて、出題内容が変わる。復習回数や正答率に応じて単語ごとに出題頻度が変わる」機能をもっており、無駄のない効率的な学習ができます。

 

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ザリガニ
本サイトの管理人・運営者のザリガニです。 東京で外資系化学系メーカーのサラリーマン(研究開発職)をしています。 主に投資・家計・資産運用に関する記事を紹介します。ときどき運動や英語の勉強なども書く雑記ブログです。 趣味は運動と旅行。山登りと筋トレ、ランニングなど。犬と猫も好き。




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